Miami: Mayoría de hispanos apoyan abrir casinos estilo Las Vegas

Walt Disney Co. y la Cámara de Comercio de la Florida se oponen porque aseguran que debilitarían la reputación de Florida como lugar familiar.
El Nuevo Herald | Febrero 20 de 2014
Alrededor del 56 por ciento de los votantes probables en el condado Miami-Dade desean casinos de “centros turísticos de destino” al estilo Las Vegas, de acuerdo con una nueva encuesta que muestra un sólido apoyo a través de las líneas partidistas.

Los hispanos son los que más respaldan la idea: el 60 por ciento dijo que favorecería una enmienda constitucional estatal propuesta para permitir hasta tres de los propuestos casinos en centros turísticos en el sur de la Florida.

El estudio fue pagado por intereses no identificados de los juegos de azar. La industria ha dado a conocer en años anteriores encuestas similares con resultados parecidos, solo para ver que sus esfuerzos para expandir los juegos de azar se hunden en la Legislatura de la Florida.

Sin embargo, este año puede ser diferente ahora que los republicanos de la Cámara de Representantes estatal —una vez un bastión opuesto a expandir los juegos de azar— han mostrado más que una disposición a hablar sobre el tema.

“La historia aquí es que hay un fuerte nivel de entusiasmo entre los hispanos, entre los cubanoamericanos e incluso entre los republicanos en Miami-Dade para centros turísticos de lujo como éste”, dijo Tom Eldon, que condujo el sondeo de 400 posibles votantes del condado. El estudio tiene un margen de error de 4.9 puntos porcentuales.

Incluso si la propuesta de una enmienda constitucional llega a la boleta de votación —se ha discutido una, pero no se ha hecho un borrador de ella— el apoyo no parece lo suficientemente fuerte como para que se apruebe en todo el estado. Hace falta un 60 por ciento de la votación para promulgar una enmienda constitucional.

El sondeo de Eldon estimó que una iniciativa sobre la marihuana medicinal, que estará en la boleta de noviembre, tiene el apoyo suficiente —64 por ciento en Miami-Dade— pero que la iniciativa sobre los juegos de azar se queda apenas corta del umbral de la súper mayoría.

Bajo la ley de la Florida, los juegos de azar están limitados a siete casinos en las reservas indias que ofrecen juegos de azar al estilo Las Vegas —excepto dados y ruleta. Treinta y una instalaciones de apuestas mutuas también ofrecen algún tipo de juegos de azar.

El estudio de Eldon preguntó a los encuestados si favorecerían una enmienda que “permitiera la construcción de tres o menos casinos de destino turístico limitados a los condados del sur de la Florida como Broward o Miami-Dade”.

El lenguaje del sondeo indica que los intereses de las empresas de casinos —encabezados por Las Vegas Sands Resorts y Genting, con sede en Kuala Lumpur— venderían la iniciativa como una forma de detener la difusión del juego de azar, mientras se permite para solo unos cuantos lugares más y en comunidades en que se desea.

Si se asume que se aprueba la enmienda, los votantes del condado local podrían entonces tener voz en un referendo sobre la adición de los casinos en centros turísticos.

Los resultados de la encuesta de Miami-Dade indican que la medida se aprobaría como una pregunta de referendo, con el 56 por ciento a favor y un 37 por ciento que se opone. El apoyo fue menor entre los republicanos, 54-37 por ciento; y más fuerte entre los demócratas (57-36 por ciento) y votantes independientes/de otros partidos (57-37 por ciento).

Los votantes negros mostraron el menor entusiasmo (52-43), seguidos por los blancos no hispanos (53-37). El apoyo de los hispanos (60-33 por ciento) se vio impulsado por los de ascendencia cubana, quienes respaldaron la medida 63-29 por ciento.

Walt Disney Co. y la Cámara de Comercio de la Florida se oponen a la llegada de centros turísticos al estilo Las Vegas en la Florida, al decir que más casinos debilitarían la reputación del estado como un lugar para vacaciones en familia. Los indios estadounidenses tampoco quieren más competencia.

Si se autorizan los centros turísticos al estilo de Las Vegas en el estado, la Tribu Seminola de la Florida tendría el derecho de no pagar a la Florida más de $250 millones anuales bajo su trato con el estado.

El estudio de Eldon le preguntó a los encuestados si la oposición de los seminolas —diseñada para mantener “su muy beneficioso monopolio en el juego de azar en los casinos de la Florida— haría que las personas apoyaran más o menos una enmienda sobre los juegos de azar”.

La pregunta no provocó gran diferencia: 36 por ciento dijo que lo más probable es que estarían a favor de la enmienda propuesta, pero otro 36 por ciento dijo que no tenía diferencia para ellos y un 21 por ciento dijo que lo más probable es que no respaldaría la propuesta.

Al preguntárseles sobre el efecto de la oposición de Disney en su voto, un 31 por ciento dijo que esto les haría más probable votar a favor de la enmienda, un 43 por ciento dijo que para ellos no había diferencia y un 22 por ciento dijo que la oposición haría que fuera menos probable que votaran a favor de la enmienda.

El mensaje más efectivo: empleos.

Alrededor de un 55 por ciento dijo que sería más probable que apoyaran la medida si los “tres nuevos casinos estuvieran localizados solo en el sureste de la Florida y crearan miles de nuevos empleos, mientras generaban al estado cientos de millones de dólares en ingresos por impuestos al atraer turistas de todo el mundo”.

Solo un 19 por ciento dijo que no tendría diferencia y un 22 por ciento aseguró que el mensaje de los empleos les haría menos probable apoyar la medida.

Pero a pesar de los números favorables, los oponentes y partidarios de los juegos de azar saben que encuestas en que se hacen las preguntas en forma diferente llevan a resultados distintos.

Mientras tanto, el mayor enemigo de la industria es en algunas ocasiones la Legislatura de la Florida. Todos los intereses especiales forman una fila para obtener una parte de la atención, y esto hace a menudo que la legislación sobre los casinos caiga por su propio peso.

“Los anuncios sobre legislación acerca de los juegos de azar llevan rápido a pelotones de fusilamiento circulares”, dijo John Sowinski, líder del grupo No Casinos, con sede en Orlando.

“Pero tenemos que mantenernos vigilantes”, agregó Sowinski, “porque todo es posible y la otra parte no escatimará gastos para tratar que las cosas marchen como ellos quieren”.

 
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