Para fin de año el sitio donde se alza The Miami Herald será un solar yermo listo para la construcción

La demolición de la sede de The Herald es el primer paso en los planes de The Genting Group de convertir el sitio en un hotel de lujo con hasta 500 habitaciones y varios cientos de condominios de lujo
El Nuevo Herald | Marzo 15 de 2013
ELAINE WALKER
ewalker@MiamiHerald.com
ELAINE WALKER The Miami Herald

Para fines de este año, el sitio frente al mar donde se alza ahora The Miami Herald será reducido a un solar yermo listo para la construcción.

La demolición de la sede de The Herald es el primer paso en los planes de The Genting Group de convertir el sitio en un hotel de lujo con hasta 500 habitaciones y varios cientos de condominios de lujo, bordeado por un paseo para peatones junto a la bahía, dijo Bill Thompson, vicepresidente principal de urbanización de Resorts World Miami.

Con los juegos de casino en suspenso, Genting está lista para comprometerse a venir a Miami y echar adelante un plan de construcción a menor escala que comenzará tomar forma inmediatamente después de que The Herald se mude en mayo.

“Hemos decidido usar un método por etapas”, dijo Thompson, cuya carrera incluye más de una década como ejecutivo en The Related Group. “Eso parece estar más de acuerdo con lo que es aceptable en Miami. Se comienza con la propiedad frente al mar, y eso mejora el valor en todo lo demás. Luego uno se mantiene fluido de acuerdo con lo que esté pasando en el mercado”.

Para fin de año, Genting espera firmar un contrato de operaciones con una empresa hotelera de al menos cuatro estrellas, dijo Thompson. En el 2014, el marketing comenzará probablemente con la venta de dos edificios de condominios de lujo, cada uno de ellos con varios cientos de unidades.

Los planes preliminares son mucho más modestos que el grandioso proyecto de $3,800 millones que el conglomerado malayo develó originalmente en el 2011. El diseño original hubiera incluido un diseño curvilíneo, 5,200 habitaciones de hotel y el mayor casino del mundo.

Pero los esfuerzos por cambiar las leyes de la Florida para permitir casinos de destino turístico no han tenido éxito, y por ahora Genting sólo planea utilizar menos de la mitad del sitio, de 13.9 acres, comprado dos años atrás por $236 millones a la compañía madre de The Herald, McClatchy Co.

La construcción actual se limitará al espacio frente al mar donde se levanta ahora el edificio de The Herald y la reurbanización de la histórica edificación de Boulevard Shops en Biscayne Boulevard. Los diseños preliminares para el sitio de cinco acres de The Herald presentan un zócalo con tres torres encima. Cada torre de condominios tendrá varios cientos de unidades, y un hotel incluirá hasta 500 habitaciones. Todos los elementos seguirán el código de zonificación Miami 21, dijo Thompson.

“No estamos pidiendo nada que no esté permitido”, dijo. “No estamos pidiendo cambios o exenciones de zonificación. No estamos cerrando calles”.

Los críticos de la propuesta original se quejaron de que era demasiado grande para el vecindario y bloqueaba la vista de la Bahía de Biscayne. Para evitar problemas similares, el nuevo plan incluye dos corredores de visibilidad abiertos a través de la base de la estructura, que permitirán la visibilidad del mar, así como corredores de visibilidad a ambos lados.

Para ayudar a activar la costa, Genting se ha comprometido a construir un paseo de 50 pies de ancho con varios niveles, y con tres o cuatro restaurantes frente a la Bahía de Biscayne. Los peatones podrán pasar desde el proyecto de Genting bajo el paso a desnivel de la Interestatal 395 al nuevo Museum Park a través de un paso entarimado que Genting planea construir sobre la bahía.

Para vincular el proyecto con el Centro de Artes Escénicas Adrienne Arsht y el barrio circundante, Genting planea un parque lleno de jardines en el lado sur del proyecto a lo largo de la Interestatal 395. En el costado norte habrá otro paseo rodeado de jardines con pequeñas tiendas.

El alcalde de Miami Tomás Regalado dijo que Genting no había presentado ningún plan oficial a la Ciudad. Pero la urbanizadora se ha reunido con personal de planificación y zonificación de la Ciudad para discutir su visión, que incluye además una marina para acomodar yates de gran tamaño como parte del proyecto, dijo Regalado. La marina exigiría la aprobación del estado.

Genting se ha reunido múltiples veces en los últimos meses para discutir sus planes con los líderes del Centro Arsht Center y Town Square Neighborhood Development Corp, la compañía sin afán de lucro creada para proteger los intereses del Centro Arsht y el área circundante.

“Genting ha progresado tremendamente durante el último año”, dijo Mike Eidson, presidente del Centro Arsht y tesorero de Town Square.

“Lo que vimos nos impresionó muy favorablemente. Esto es mucho más complementario que todo lo demás que hemos visto antes para este sitio, y hemos visto de todo en los últimos seis años. Esto está mucho más en sintonía con nuestro plan a largo plazo para el área como un lugar para vivir, trabajar y divertirse”.

El Centro Arsht también está complacido con los planes de Genting de gastar un par de millones de dólares para rehabilitar el histórico edificio de Boulevard Shops en Biscayne Boulevard. Ese proceso empezará este verano y se espera que durará alrededor de un año.

Luego que The Herald se vaya en mayo, Genting buscará contratistas para empezar a sacar el asbesto del edificio, un proceso que demorará varios meses, dijo Thompson.

Genting no ha decidido todavía si derribará el edificio de The Herald con explosivos o con excavadoras, dijo Thompson. De cualquiera de las dos maneras, el proceso demorará varios meses. Para fines del 2013, Genting planea empezar a reconstruir el rompeolas a lo largo de la bahía.

Aunque algunos han cuestionado si Genting venderá la propiedad tras haber perdido su apuesta por conseguir la aprobación de los juegos de casino en la Legislatura estatal el año pasado, Genting continúa comprometida con el área. La compañía ha tenido bastantes ofertas de compra por el sitio de The Herald durante el último año, pero las ha rechazado, dijo Thompson.

“Ellos siguen muy comprometidos con Miami”, dijo. “A ellos les encanta Miami y creen que es una magnifica jugada a largo plazo. Eso se corresponde con su plan general”.

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