10 historias insólitas detrás del Super Bowl XLVII

Varios relatos humanos rodean a los protagonistas de la máxima fiesta de NFL
Caracol 1260 | Febrero 2 de 2013
Por Montserrat Arqué / De 10.mx / El Universal, México / GDA

Nueva Orleans está de fiesta. La ciudad está lista para recibir a todos aquellos visitantes que quieren disfrutar del Mardi Gras y también, a todos los que quieren vivir en carne propia la máxima fiesta del fútbol americano, el Super Bowl.

San Francisco y Baltimore se han coronado como los mejores de sus respectivas conferencias, lo cual les hace acreedores a disputar el partido final, en donde cada elemento dará el todo por el todo para alzarse el próximo domingo con el trofeo "Vince Lombardi".

De 10.mx recopiló 10 historias vinculadas a ambas franquicias, las cuales enriquecen y hacen más interesante la edición número 47 de este Super Bowl.

1. Duelo de hermanos

Es la primera ocasión en la historia del Super Bowl que dos hermanos dirigen a los dos equipos que pelearán por quedarse con el anillo de campeones.

Se trata de los dirigentes de San Francisco y Baltimore respectivamente, Jim y John Harbaugh, quienes traen en la sangre el amor por la NFL y que hoy, el destino les tenía preparado enfrentarse cara a cara en la final de esta temporada.

John, el hermano menor, tiene en su registro números favorecedores, ya que es el único entrenador con triunfos en sus cinco primeros playoffs.

Jim, quien si fuera jugado profesional, a diferencia de su hermano, lleva poco tiempo como dirigente; sin embargo, las cosas le han salido a su favor.

2. El retiro de Ray Lewis inspira a Baltimore

Este linebacker considerado como uno de los mejores en la historia de la NFL y que milita con los Cuervos de Baltimore desde 1996, anunció a mediados de la temporada su retiro definitivo, luego de vigilar por 17 temporadas el centro del campo en favor de su equipo.

Este año, el jugador de 37 años de edad ha tenido poca actividad dentro del campo, debido a una lesión en el tríceps derecho, la cual lo mantuvo por varias semanas alejado de la cancha. Ray, quien fuera seleccionado en nueve ocasiones al Pro Bowl y MVP del Super Bowl XXXV, quiere ponerle punto final a su carrera para dedicarles más tiempo a sus hijos.

3. Michael Oher, la estrella de "The Blind Side"

En 2009, Sandra Bullock y Quint Aaron protagonizaron la cinta "The Blind Side", historia basada en la vida del jugador de los Cuervos, Michael Oher, quien tuvo que superar diversos obstáculos para llegar al nivel en el que actualmente está.

Michael Jerome es hijo de Denise Oher, una mujer adicta al alcohol y las drogas, y Michael Williams, un hombre que pasó varios años en la cárcel y que falleció cuando Jerome era tan sólo un adolescente.

Esta circunstancia hizo que el ahora tacle ofensivo de Baltimore viviera su infancia y adolescencia en un centro de adopción. La vida de Oher cambió cuando Tony Henderson, un hombre que había vigilado por el bienestar del chico, solicitó a una escuela particular el apoyo para poder inscribirlo, dadas sus habilidades para el fútbol americano.

Posteriormente, Michael sería becado por la Universidad de Misisipi y en 2009, fue seleccionado por Baltimore en el draft, convirtiéndose en uno de los jugadores más sobresalientes de este equipo.

4. Colin Kaepernick es buscado por su madre

El joven de 25 años de edad se hizo de la titularidad con el cuadro de los 49'ers hace unas semanas, cuando Alex Smith tuvo que abandonar el campo de juego por una severa contusión en el partido ante los Carneros de San Luis. Kaepernick se ha convertido en una de las piezas clave para que su equipo calificara al Super Bowl; un hombre que ha tenido que luchar desde muy niño para poder sobresalir.

Resulta ser que Colin fue dado en adopción cuando tenía seis semanas de nacido. Su madre biológica se llama Heidi Russo, quien tenía 19 años cuando quedó embarazada. Al no tener los recursos necesarios para mantener a su hijo, decidió entregarlo en adopción al matrimonio conformado por Rick y Teresa Kaepernick.

La pareja mantenía al tanto a Heidi de cómo se encontraba su hijo, a través de cartas y fotografías, pero cuando él cumplió siete años, la madre pidió no recibir mayor información, pues le causaba gran dolor.

Cuando Colin ingresó a la Universidad de Nevada, en donde fue becado para jugar futbol americano, Russo intentó contactarse de nueva cuenta con él; sin embargo, el jugador se ha mostrado renuente a tener comunicación con ella.

"Los Kaepernick han sido lo mejor para él. Le han dado a Colin todo lo que pudo haber deseado y más. Yo quería que tuviera una vida maravillosa, y la tiene", comentó Heidi, quien espera tener un reencuentro muy pronto con el mariscal del campo de San Francisco.

5. "King -Kap" pudo haber sido un pelotero prodigio

Pese a que el fútbol americano siempre fue su gran pasión, Colin Kaepernick decidió entrenar béisbol cuando ingresó a la secundaria.

Quienes lo conocieron a esa edad, aseguran que tenía una carrera prometedora como pitcher, pues era capaz de lanzar una recta imposible de conectar para cualquier bateador, pues la pelota viajaba a más de 90 millas por hora.

Esto llamó la atención de los cazatalentos del equipo de los Cubs de Chicago, quienes lo reclutaron en la ronda 43 del draft de las Grandes Ligas en 2009; sin embargo, nadie fue capaz de convencerle de firmar con el equipo, pues el chico había escrito una carta cuando iba en la primaria en donde prometía hacer todo lo posible para ingresar a una universidad de renombre, para así poder llegar a la NFL y jugar con los Green Bay o con San Francisco, sueño que finalmente se cumplió.

6. La difícil decisión de Frank Gore

El jugador de los 49'ers es considerado como uno de los mejores corredores, luego de haber sido seleccionado a cuatro Pro Bowls y por haber conseguido mil yardas por tierra en cuatro temporadas consecutivas.

Frank se convirtió en toda una promesa del futbol americano cuando estudiaba la prepa. El oriundo de Miami había roto varios récords, lo cual llamó la atención de varios reclutadores de universidades de renombre, quienes no dudaron en ofrecerle una jugosa beca para ingresarlo a sus filas.

Pese a que tenía excelente ofertas, Gore decidió estudiar en la Universidad de Miami, pues no quería separarse de su madre Liz, quien desde hace varios años sufría una enfermedad renal. Frank debía acompañar a su madre a las diálisis y también, debía trabajar para ayudar en la economía de su hogar.

7. A Torrey Smith nada lo vence

A este jugador se le considera el receptor más veloz de Baltimore, quien a sus 24 años de edad, tiene una carrera prometedora por delante. Smith fue elegido en el draft de 2011 y aunque en el principio tuvo problemas con su desempeño, finalmente ha logrado afianzarse como uno de los hombres clave del equipo.

El 23 de septiembre de 2012, Torrey sufrió uno de los golpes más duros de su vida, su hermano menor, Tevin Chris Jones, de 19 años, falleció en un accidente de moto. Esa noche y pese a su pérdida, Smith jugó ante los Patriotas de Nueva Inglaterra, dando uno de los mejores partidos de su vida, pues terminó con seis recepciones para 127 yardas y dos touchdowns, que contribuyeron a la apretada victoria de su equipo 31 a 30.

8. O.J Brigance, el motor de lucha de Baltimore

Este hombre llegó en 1997 a las filas de Baltimore y fue la figura del equipo en el Super Bowl XXX, ya que contribuyó, en gran parte, con su labor defensiva, para que los Cuervos se coronaran campeones de aquella temporada.

Posteriormente, el linebacker jugó con San Luis y Nueva Inglaterra y es uno de los pocos jugadores que han ganado un campeonato en ambas conferencias y el único que lo hizo con dos equipos de una misma ciudad.

En mayo de 2007, Brigance fue diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad que lo ha condenado a una silla de ruedas, pues es incapaz de mover cualquier músculo del cuerpo y no puede ya gesticular palabra alguna.

Pese a su estado, O.J. no baja la guardia y a sus 43 años trabaja en el interior de los Cuervos, como director de desarrollo de jugadores del equipo, además de presidir la fundación que él creó, Brigance Brigade, en donde se fomenta la investigación del mal que le aqueja.

9. Alex Smith y su grado de inteligencia

En la NFL, se acostumbra a practicar a los jugadores la prueba denominada Wonderlic, con la cual se mide el coeficiente intelectual de los elementos, dependiendo de la posición que desempeñen dentro del terreno de juego.

Por lo general, el promedio de un mariscal de campo oscila entre los 21 y 24 puntos, aunque Alex Smith supera por mucho los registros, lo cual lo convierte en uno de los jugadores más inteligentes de la actualidad, con 40 puntos.

Recordemos que Smith es egresado de la Universidad de Utah, de donde se graduó con honores de la licenciatura de economía, la cual estudió en tan sólo dos años. También, tiene una maestría.

10. La niñez de Aldon Smith

El linebacker exterior de los 49'ers llegó al equipo en el draft de 2011 y en sus primeros dos años como profesional, rompió el récord de más capturas y el que más sacks tiene en la historia de San Francisco en una temporada, lo cual lo catapultó de inmediato como una de las grandes promesas de la NFL.

Esto se debe a que el jugador de 24 años siempre ha sido un hombre decidido. Cuando sus padres se separaron, Aldon optó por irse a vivir con su papá, pese a ser muy estricto con él, dado su pasado como militar; todo, con la intención de no renunciar al equipo de baloncesto al que pertenecía.

Su padre le exigía mucho como estudiante. Smith debía tener un promedio mínimo de 3.0 en la preparatoria y si bajaba de calificaciones, no le permitiría practicar deportes, así que no le quedó de otra más que ser responsable con la escuela, con tal de conseguir el sueño de convertirse en deportista de élite, puerta que le abrió finalmente el fútbol americano.
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