Miami Dolphins aprueban pagar por referendo necesario para renovación de su estadio

La fecha del referendo no se ha anunciado todavía, pero probablemente será el 7 o el 14 de mayo.
El Nuevo Herald | Marzo 23 de 2013
ADAM H. BEASLEY
abeasley@miamiherald.com
ADAM H. BEASLEY The Miami Herald

Los Dolphins de Miami acordaron el viernes financiar un referendo necesario para una renovación subsidiada con impuestos del Sun Life Stadium, en el más reciente en una serie de edulcorantes emitidos por el equipo mientras se acaba el tiempo para lograr un acuerdo con el Ayuntamiento del Condado.

La ley estatal no permite que los Dolphins paguen los entre $3 millones y $5 millones que costaría una elección especial a los contribuyentes de Miami-Dade. Pero al desear los dirigentes políticos que los Dolphins paguen por la elección de mayo, Mike Dee, gerente general de los Dolphins, dijo que el club pagaría –si la ley lo permite.

“Si la oportunidad se presenta por sí misma para reembolsar al condado por cualquiera y todos los costos de la elección especial, somos comprensivos y queremos hacer eso”, dijo Dee. “Ha sido nuestra posición desde el primer día”.

En 48 ajetreadas horas, los Dolphins cumplieron dos requerimientos preferentes del Ayuntamiento del Condado y los comisionados: que un aumento en los impuestos del condado para las mejorías del estadio esté unida a que se le adjudique un Super Bowl al Sur de la Florida; y que los Dolphins paguen por el referendo, tentativamente programado para comienzos de mayo.

Los Dolphins dijeron originalmente que no era factible celebrar un referendo, pero cambiaron de idea después que se veía en duda la iniciativa de ley en Tallahassee. Ahora el proyecto de ley parece encaminado a su aprobación, pero los Dolphins deben convencer a los votantes que se unan al mismo.

Incluso los términos del trato parecen estar cambiando. Originalmente, los Dolphins acordaron comprometer dólares privados para al menos la mitad de los $400 millones necesarios, que incluirían un techo para cubrir a los fanáticos de los elementos. En un mensaje del viernes ante la Asociación de Constructores Latinos, Dee dijo que el dueño de los Dolphins, Stephen Ross, está preparado para pagar “más del 51 por ciento” del costo total.

“Esto nos atañe a todos”, dijo Dee a The Miami Herald.

La fecha del referendo no se ha anunciado todavía, pero probablemente será el 7 o el 14 de mayo.

Después de solicitar en privado que los Dolphins financiaran la elección especial, el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, pidió el jueves a la División de Elecciones de la Florida una opinión sobre si el equipo podía hacer eso de forma legal.

“No creo que los residentes de Miami-Dade deben cargar con el costo”, dijo el viernes Giménez.

Agregó que tiene confianza en que la División de Elecciones de la Florida permitirá al equipo pagar, porque la elección especial no involucraría a candidatos o temas de bonos. Una opinión estatal de 1980 dijo que las entidades privadas no podían pagar los gastos de esas elecciones.

Si el estado no permite que el equipo pague, existe otra alternativa, dijo el alcalde: la legislación propuesta por los Dolphins en Tallahassee podría enmendarse para requerir que el equipo cubra indirectamente los costos de la elección, como las casas de apuestas mutuas hicieron en una elección del 2005 en los condados de Miami-Dade y Broward. En su solicitud a Maria Mathews, jefa de la división de elecciones en Tallahassee, Giménez destacó que la ley estatal se enmendó en 1992 para requerir a las casas de apuestas mutuas que sufragaran indirectamente los costos de las elecciones al depositar una suma igual en el condado.

“Para mí, todo esto es algo sin precedentes”, dijo Dee, quien agregó que desconocía que algún equipo de la NFL hubiera tomado en el pasado tales pasos para asegurar el apoyo del dinero proveniente de impuestos. “Esperaremos que el condado nos disponga un camino a seguir. Si el mensaje que viene del secretario de estado es que es posible, seguiremos adelante”.

Fue el segundo anuncio importante de los Dolphins en igual número de días.

El equipo dijo el jueves que no usaría dólares de impuestos a los hoteles para financiar las renovaciones al Estadio Sun Life a menos que la NFL otorgue el Superbowl 50 o 51 al Sur de la Florida. Si la Comisión del Condado aprueba un referendo, el plan es celebrarlo una semana o dos antes de que los dueños de equipos de la NFL se reúnan el 22 de mayo para adjudicar los partidos, que se celebrarían en el 2016 y el 2017.

Los Dolphins alegan desde hace mucho tiempo que las renovaciones son necesarias para atraer juegos por títulos del football universitario y Super Bowls –particularmente para el importante juego 50, que el Sur de la Florida se disputa con el área de San Francisco.

La reportera de The Miami Herald reporter Patricia Mazzei contribuyó a este reportaje.

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